Categorie: BOEKEN

‘Schrijvers in de wereld van volwassenen schrijven vaak voor zichzelf, en voor mensen die precies zo zijn als zij. Wat voor een uitdaging biedt dat? Wij jeugdboekenschrijvers schrijven niet voor onszelf,’ zegt Young Adult-schrijver Keith Grey. Over een genre vol boeken over al het ongewenste waaruit het leven nu eenmaal bestaat.

Eindelijk is-ie er dan: de langverwachte vertaling van de definitieve biografie van rock-‘n-rollbeest Lou Reed. ‘Hij was stom, weerzinwekkend en afschuwelijk.’ En joeg menig journalist, onder wie Fons Dellen, in de gordijnen.

‘Er is niet veel voor nodig om je herinneringen te laten veranderen. Ze nog eens aan iemand vertellen is soms al genoeg,’ schrijft geheugenprofessor Douwe Draaisma in zijn nieuwe boek Als Mijn Geheugen Me Niet Bedriegt.

Anders dan in kinderboeken, sprookjes en fabels spelen dieren zelden of nooit een hoofdrol in de literatuur. In hun nieuwe romans verkennen de Vlaming Elvis Peeters en de Canadees Yann Martel nu de mogelijkheden om dieren op te voeren als volwaardige personages. Met gekruisigde chimpansees en bestialiteit met een Rottweiler tot gevolg.

Decennialang belichaamde Pierre Cuypers ‘de lelijke tijd’. Sinds de verbouwing van zijn Rijksmuseum lijkt de waardering voor de architect, die katholiek Nederland in de 19e eeuw weer een gezicht gaf, toe te nemen. Deze maand verscheen een nieuw boek van zijn biograaf Wies van Leeuwen. ‘Ik denk dat ik snel ruzie met hem zou hebben gehad.’

Schrijver en psychiater Frederik van Eeden was een van de mensen die eind 19e eeuw beseften dat de vooruitgang een keerzijde had. Portret van de man die fungeerde als doorgeefluik van nieuwe ideeën maar nooit werd wat hij wilde zijn: iemand uit één stuk.

We kunnen zo veel mindfulness, meditatie en yoga praktiseren als we willen maar het blijft symptoombestrijding. Werkelijke rust vinden we niet meer, stellen auteurs als Jonathan Crary en Nicholas Carr. Maar misschien is er een remedie.