Auteur: MAARTEN SLAGBOOM

Maarten Slagboom is journalist en als eindredacteur en researcher verbonden aan de VPRO-tv (Made in Europe, De Hokjesman, De IJzeren Eeuw). Hij werkte voor Radio 1 en publiceerde in onder meer het Utrechts Nieuwsblad, Humo en NRC Handelsblad. Bij uitgeverij Atlas-Contact verscheen zijn boek Echo.

De loyaliteit tussen echtelieden is een goudmijn voor de literatuur, een schatkist vol mededogen. Je vergaloppeert je er snel aan, maar soms lukt het iemand om naar het hoogste te reiken. Zoals nu de Ierse auteur Bernard MacLaverty, in zijn roman Midwinter Break.

Het is niet moeilijk om je verloren te voelen in Taipei. De stad die Tsai Ming-liang in zijn films zo treffend neerzet: het regent er altijd en de inwoners die baden in weelde voelen zich even eenzaam als de verworpenen der aarde. Een stad ook die op een merkwaardige manier contemplatie aanwakkert.

Rotterdam is een van de steden waarover het meest wordt gezongen in Kaapverdische muziek. Het gevolg van de geschiedenis die de Kaapverdische gemeenschap heeft met de stad sinds Djunga de Biliuca er in 1949 afmeerde. Het verhaal van de nu 87-jarige Djunga is het verhaal van een zeeman die platenbaas werd om zijn cultuur veilig te stellen. Met succes.

Anders dan in kinderboeken, sprookjes en fabels spelen dieren zelden of nooit een hoofdrol in de literatuur. In hun nieuwe romans verkennen de Vlaming Elvis Peeters en de Canadees Yann Martel nu de mogelijkheden om dieren op te voeren als volwaardige personages. Met gekruisigde chimpansees en bestialiteit met een Rottweiler tot gevolg.

Decennialang belichaamde Pierre Cuypers ‘de lelijke tijd’. Sinds de verbouwing van zijn Rijksmuseum lijkt de waardering voor de architect, die katholiek Nederland in de 19e eeuw weer een gezicht gaf, toe te nemen. Deze maand verscheen een nieuw boek van zijn biograaf Wies van Leeuwen. ‘Ik denk dat ik snel ruzie met hem zou hebben gehad.’

Achteraf wist Mildred Whitehorn, soul sister met een klein maar indrukwekkend oeuvre, altijd al dat het snel gedaan zou zijn met haar carrière. Als zangeres in ruste en grootmoeder ziet ze nu terug op haar tijd als Veda Brown in de jaren zeventig. ‘Ik deed gewoon wat er van me gevraagd werd’.

Een ogenschijnlijk kleine gebeurtenis in het heden of een spook uit het verleden kan zomaar ineens je relatie binnendringen en als een tumor gaan woekeren. In de film 45 Years zegt Kate aan de vooravond van haar 45e trouwdag tegen haar man: hoe kan ik je iets kwalijk nemen dat is gebeurd voor we elkaar kenden? Om er direct op te laten volgen: ‘Maar toch.’

Na drie gloriejaren als gedoodverfde koningin van Motown besloot Brenda Holloway er de brui aan te geven en koos ze voor een leven in de luwte. ‘Ik had het geduld domweg niet om op mijn tijd wachten,’ zegt ze nu. Interview met de soul sister die haar kinderen maar niet kon uitleggen dat ze ooit een gevierde zangeres was.

Schrijver en psychiater Frederik van Eeden was een van de mensen die eind 19e eeuw beseften dat de vooruitgang een keerzijde had. Portret van de man die fungeerde als doorgeefluik van nieuwe ideeën maar nooit werd wat hij wilde zijn: iemand uit één stuk.

Slechts een handvol singles nam ze op in de vroege jaren zeventig, de Amerikaanse soulzangeres Roszetta Johnson. Daarna verdween ze van de radar. Op zoek naar het verhaal van een soul sister die geknecht en vermaand werd.