Schift Posts

Wie waren Geeshie Wiley en Elvie Thomas? Twee onbekende vrouwen die een paar van de grootste meesterwerken uit de blueshistorie hebben gemaakt en daarna spoorloos verdwenen. Sinds kort is er iets meer over hen bekend, maar die nieuwe feiten roepen alleen maar meer vragen op. ‘Hun mythe was dat er helemaal niets bestond waar je een mythe aan op kon hangen.’

De loyaliteit tussen echtelieden is een goudmijn voor de literatuur, een schatkist vol mededogen. Je vergaloppeert je er snel aan, maar soms lukt het iemand om naar het hoogste te reiken. Zoals nu de Ierse auteur Bernard MacLaverty, in zijn roman Midwinter Break.

De kunst van het nietsdoen is verdwenen in Valbona. In een mum van tijd is het dorpje in de Albanese Alpen een regionaal centrum van milieuactivisme geworden. De voormalige eigenares van een New Yorkse boekwinkel probeert intussen het tij te keren. Het roept allerlei vragen op over het gevoel ergens bij te willen horen.

Het is niet moeilijk om je verloren te voelen in Taipei. De stad die Tsai Ming-liang in zijn films zo treffend neerzet: het regent er altijd en de inwoners die baden in weelde voelen zich even eenzaam als de verworpenen der aarde. Een stad ook die op een merkwaardige manier contemplatie aanwakkert.

‘Schrijvers in de wereld van volwassenen schrijven vaak voor zichzelf, en voor mensen die precies zo zijn als zij. Wat voor een uitdaging biedt dat? Wij jeugdboekenschrijvers schrijven niet voor onszelf,’ zegt Young Adult-schrijver Keith Grey. Over een genre vol boeken over al het ongewenste waaruit het leven nu eenmaal bestaat.

De Amerikaanse zangeres Lorraine Ellison was 51 toen ze 34 jaar geleden, op 31 januari 1983, overleed. Beroemd was ze niet. Maar ze had zich midden jaren zestig al onsterfelijk gemaakt met een legendarische soulballad: Stay With Me. Haar versie is nooit meer geëvenaard, al kwam één zangeres dicht in de buurt.

Een artikel om uit te printen en in te binden. Want online is wel leuk en aardig, maar er gaat niets boven lezen op papier, betoogt Elisa Veini. ‘Mens, roep ik vaak tegen mezelf, volg je tijd en hou op met dat papier. Vergeefs.’

Eindelijk is-ie er dan: de langverwachte vertaling van de definitieve biografie van rock-‘n-rollbeest Lou Reed. ‘Hij was stom, weerzinwekkend en afschuwelijk.’ En joeg menig journalist, onder wie Fons Dellen, in de gordijnen.

De documentaire Ingrid Bergman – In Her Own Words geeft een mooi, persoonlijk beeld van de Zweedse actrice die zo’n sterke persoonlijkheid had. Op het witte doek, maar ook in het dagelijks leven. Schift sprak regisseur Stig Björkman: ‘Ze was een heel moderne vrouw, haar tijd ver vooruit.’

Rotterdam is een van de steden waarover het meest wordt gezongen in Kaapverdische muziek. Het gevolg van de geschiedenis die de Kaapverdische gemeenschap heeft met de stad sinds Djunga de Biliuca er in 1949 afmeerde. Het verhaal van de nu 87-jarige Djunga is het verhaal van een zeeman die platenbaas werd om zijn cultuur veilig te stellen. Met succes.